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Sport-Welt Henin und Serena Williams im Melbourne-Finale
Sport Sport-Welt Henin und Serena Williams im Melbourne-Finale
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07:56 28.01.2010
Die überraschend starke Rückkehrerin Justine Henin steht im Endspiel der Australian Open.
Die überraschend starke Rückkehrerin Justine Henin steht im Endspiel der Australian Open. Quelle: ap
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„Heute hat wirklich alles wunderbar geklappt“, sagte die 27-jährige Henin, die beim 6:1, 6:0 gegen die überforderte Chinesin Jie Zheng überhaupt keine Probleme hatte.

Nur 51 Minuten dauerte die Partie gegen die ebenfalls ungesetzte Nummer 35 der Weltrangliste, die vor zwei Jahren in Wimbledon als erste Chinesin in ein Grand-Slam-Halbfinale eingezogen war und auch den zweiten Vergleich mit Henin verlor. „Ich habe von Match zu Match gedacht und bin froh und überrascht, wie gut es schon wieder gelaufen ist“, meinte die zierliche Belgierin, die erst Anfang des Jahres nach 20-monatiger Pause auf die Tennis-Tour zurückgekehrt ist.

Die 28-jährige Serena Williams musste mächtig kämpfen, ehe sie das erste Finale gegen Henin erreicht hatte. „Ich war heute nicht besonders gut“, gab sie unumwunden zu. Erst nach 2:02 Stunden hatte sie die zweite Chinesin im Melbourne-Halbfinale, Na Li, in einem Tiebreak-Krimi 7:6 (7:4), 7:6 (7:1) ausgeschaltet.

Den glücklichen Sieg feierte die topgesetzte Williams mit einem markerschütternden Schrei der Erlösung, der weit über die Rod-Laver-Arena hinaus zu hören war. Na Li zeigte in ihrem ersten Halbfinale bei einem Grand-Slam-Tennisturnier eine beachtliche Vorstellung und wehrte vier Matchbälle ab, bevor sie der Routine und Kraft ihrer Gegnerin untererlegen war.

„Sie ist eine unheimliche Kämpferin, das wusste ich von den bisherigen Spielen“, meinte Serena Williams, die von den fünf Vergleichen mit der an Nummer 16 gesetzten Na Li nur einen, 2008 in Stuttgart, verloren hat. Für die Amerikanerin ist es das fünfte Finale bei den Australian Open, die sie viermal gewonnen hat. Justine Henin stand zweimal im Endspiel - und gewann 2004 in Melbourne einen ihrer insgesamt sieben Grand-Slam-Titel. Im direkten Vergleich führt Williams nach Siegen mit 7:6.

dpa