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Fußball Leverkusen und Dortmund freuen sich auf Champions League Comeback
Sport Fußball Leverkusen und Dortmund freuen sich auf Champions League Comeback
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14:48 12.09.2011
Michael Ballack trifft am Dienstag mit Leverkusen in der Champions League auf seinen alten Verein, den FC Chelsea. Quelle: dpa
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London/Dortmund

Für Michael Ballack ist es eine emotionale Reise in die Vergangenheit, für den deutschen Meister die Rückkehr in das Fußball-Paradies. Nach langjähriger Abstinenz feiern Bayer Leverkusen und Borussia Dortmund ein Comeback in der Champions League. Beide Teams bekommen es am Dienstag (20.45 Uhr) zum Start der Gruppenphase mit starker Konkurrenz aus der englischen Premier League zu tun. Ballack tritt mit der Werkself bei seinem ehemaligen Club FC Chelsea an, die Borussia duelliert sich mit dem FC Arsenal. Hüben wir drüben ist die Vorfreude groß. „Das ist ein Highlight, das man auch genießen muss", sagte Bayer-Stürmer Stefan Kießling.

Ballack fiebert der Partie gegen seinen ehemaligen Club mit zwiespältigen Gefühlen entgegen. Von 2006 bis 2010 feierte er dort Erfolge, erlebte aber auch den folgenschwersten Schlag seiner Karriere: Im Mai 2010 wurde er im FA-Cup-Finale durch ein rüdes Foul von Kevin-Prince Boateng schwer verletzt, was ihn die WM-Teilnahme in Südafrika und den Platz im deutschen Nationalteam kostete.

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Das durch seine Rückkehr an die Stamford-Bridge verursachte Interesse in den englischen Medien verleitete den zuletzt in Deutschland mit Äußerungen zurückhaltenden Ballack zu einem Statement über seine Ausbootung als Kapitän der DFB-Elf. „Nach meiner Verletzung sind Dinge passiert, die ich nicht erwartet habe", sagte er der Zeitung «Times». Es ist jedoch ungewiss, ob der 34 Jahre alte Mittelfeldstar in der Startelf stehen und seine 96. Europapokalpartie bestreiten darf. „Es ist völlig offen. Eine Chance hat er", erklärte Bayer-Trainer Robin Dutt.

Mit oder ohne Ballack - für die Werkself wird das Comeback in der «Königsklasse» nach sechs Jahren harte Arbeit. „Mit Chelsea haben wir natürlich gleich den schwersten Brocken. Nichtsdestotrotz wollen wir da etwas erreichen und mitnehmen", sagte Dutt. Auch die Bayer-Profis sind zuversichtlich. „Das ist kein sanfter Start. Ich bin aber fest überzeugt, dass wir in der Champions League überwintern werden", meinte Kapitän Simon Rolfes.

Anders als die Leverkusener, die beim 4:1 in Augsburg eine gelungene Generalprobe feierten, startet der BVB ohne Rückenwind in den Wettbewerb. Doch selbst das 1:2 gegen Hertha BSC konnte die Vorfreude des wankenden Meisters auf die Partie gegen Arsenal nur bedingt trüben. Die Aussicht auf das erste Fußballfest im Kreis der Großen seit 2003 sorgt bei Mittelfeldspieler Kevin Großkreutz für Hochgefühle: "Für mich geht nach der Meisterschaft der nächste Lebenstraum in Erfüllung. Das wird so geil", sagte er der «Bild am Sonntag».

Doch ausgerechnet vor dem Spiel gegen den neuen Club des ehemaligen Bremers Per Mertesacker scheint der Borussia die Spielfreude aus der brillanten Meistersaison abhandengekommen zu sein. Der gegen Berlin gesperrte Mario Götze soll helfen, das zuletzt einfallslose Angriffsspiel der Dortmunder zu beleben. Nach einem angeblichen 40-Millionen-Euro-Angebot der „Gunners" steht der Jungstar im Schaufenster.

Anders als im Vorjahr, als die Dortmunder in der Europa League zwar glänzend aufspielten, aber in der Gruppenphase ausschieden, soll diesmal weniger Lehrgeld gezahlt werden. Die fehlende Erfahrung seiner Profis, von denen Torhüter Roman Weidenfeller als einziger aus der voraussichtlichen Startformation bisher Champions-League-Luft schnupperte, hält Trainer Jürgen Klopp nicht für einen großen Nachteil: „Respekt hat nichts damit zu tun, trotzdem frech zu sein."

dpa