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Mein Freund, der Hai: Abtauchen im Unterwasserparadies Palau

Rund 50 Meter entfernt steigt eine japanische Reisegruppe angeleint und mit Schwimmbrettern versehen in den dunkelblauen Pazifik und treibt wie verknotete Korken auf dem Wasser.
Ein Highlight für Unterwasserfotografen sind die bunt gefärbten Mandarinfische.

Ein Highlight für Unterwasserfotografen sind die bunt gefärbten Mandarinfische.

© Sam's Tours/Judith Hoppe

Koror. Unser Tauchführer hält nichts von solcher Freiheitsberaubung.

"Ab ins Meer", mit diesen Worten scheucht uns der junge Palauer von Sam's Tours einzeln über Bord, obwohl auch von uns niemand geübter Schnorchler ist. "Schwimmt einfach mit der Strömung", rät er. Er bleibe mit dem Boot hinter uns. Wer müde sei, solle winken.

Als wir am Außenriff des Archipels von Palau abtauchen, 800 Kilometer östlich der Philippinen, verschwenden wir keine Gedanken mehr an die ungewohnte Fortbewegung mit Flossen und Taucherbrille. Unglaublich schön ist die Unterwasserwelt. Wohin wir blicken bunte Korallen und Fische. Gelbe Fische, blaue Fische, weiße Fische. Große Fische, kleine Fische, ganz schmale Fische. So dicht ist der Verkehr unter Wasser, als hätte am Außenriff gerade die Rushhour eingesetzt, und Papageienfische, Flötenfische und Napoleonfische kehrten heim vom Tagwerk draußen im Meer. Plötzlich gleiten unter uns sogar zwei anderthalb Meter große Graue Riffhaie vorbei.

Die Haie erkennen auch Laien sofort an Torpedoform und Rückenflosse. Die beiden gehören zur Art des Grauen Riffhais - typisch für die Gegend, sonst aber eher nachts unterwegs - wie uns der Tauchführer später erklärt. Haie? Hätte er uns ruhig vorher sagen können. Doch der Guide versichert: Es gab keinen Grund zur Beunruhigung.

Die Raubfische interessieren sich mehr für Muränen und Doktorfische als für Menschen. Die Wahrscheinlichkeit, vom Blitz getroffen zu werden, ist höher als die eines Haiunfalls. Gerichte wie die Haifischflossensuppe zeigen, dass Haie durch den Homo sapiens bedrohter sind als umgekehrt. In Palau werden die Tiere aber seit 2009 streng geschützt. Sie gelten als Freund und Helfer der Natur. Das Gebiet um die Inseln war das erste Haischutzgebiet der Erde und ist immer noch das größte. Wer hier tauchen geht, muss mit Haien leben.

Neben Sam's Tours bietet noch ein halbes Dutzend weitere Veranstalter Tauch- und Schnorchelfahrten als Tagesausflug an. Meist handelt es sich - wie bei uns - um sogenannte Strömungstauchgänge. Sie sind sehr bequem: Man steigt ins Wasser, lässt sich treiben, blickt fasziniert in die blaue Tiefe und wird vom Boot ein paar hundert Meter später wieder aufgelesen.

Die abgelegene Lage hielt Japaner und Amerikaner im Zweiten Weltkrieg nicht davon ab, sich auf den Inselchen erbitterte Kämpfe zu liefern. Flugzeugwracks im Wasser und alte Geschütze in Höhlen zeugen noch davon. Was auch kaum noch jemand weiß: Palau war 15 Jahre lang deutsches Hoheitsgebiet. 1899 kaufte das Reich die Kolonie den kriegsgebeutelten Spaniern zum Schnäppchenpreis ab, musste sie dann aber 1914 den Japanern überlassen. Von der deutschen Kultur ist im Inselstaat wenig übriggeblieben.

Immerhin residiert noch als Vertreter Berlins ein Honorarkonsul in Koror. Er kümmert sich um die 1200 deutschen Touristen pro Jahr. Und auch Chris, unser Kellner im tropisch verwitterten "Palau Pacific Resort", spricht fließend Deutsch. Mit seinem Vater arbeitete er zwei Jahre auf der Meyer-Werft in Papenburg. "Schön war's", erinnert sich Chris an seinen Deutschlandaufenthalt. Die Niedersachsen seien nett gewesen. Palau sei aber "noch ein bisschen schöner".

dpa


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